Gestionando la construcción

Encontrar el diseñador adecuado


Ninguna otra profesión deja huellas tan grandes. El trabajo que hacen los arquitectos y diseñadores es difícil de ocultar: los edificios, o partes de edificios, llaman la atención desde muy lejos mientras conducimos o caminamos Independientemente de si nos gusta o no lo que vemos, las casas son demasiado grandes para ignorarlas.

Del mismo modo, cuando entramos en los hogares de otras personas, la mayoría de nosotros no podemos evitar notar nuestro entorno. Estamos impresionados por lo que nos gusta, nos avergonzamos de lo que no. Se hacen notas mentales sobre lo que se debe y no se debe hacer.

A menudo, medios cotidianos como mirar y preguntar nos ayudan a encontrar buenos diseñadores, arquitectos y contratistas. Ves un diseño que te gusta y preguntas al dueño del lugar al que contrató para crear el espacio que admiras. Solicita una evaluación justa de la habilidad y profesionalidad del diseñador. Si le gusta tanto lo que ve como lo que escucha, puede llamar al arquitecto, concertar una cita para reunirse y seguir adelante.

Una referencia personal no siempre es tan fácil, pero si a un amigo, pariente o vecino le hicieron construir o remodelar su casa recientemente, solicite una evaluación del diseñador que usaron. Es probable que obtenga una evaluación sin prejuicios: les gusta el resultado o no, el arquitecto / diseñador fue servicial y receptivo o no lo fue, y así sucesivamente. Ocasionalmente, recibirá una respuesta insegura de alguien que no está realmente satisfecho con lo que compró, pero no está dispuesto a reconocerlo porque hacerlo sería admitir que cometió un error. Pero, en general, obtendrás un oído bastante sincero, y también podrás echar un vistazo al trabajo del arquitecto para decidirte.

¿DÓNDE ENCUENTRO UN DISEÑADOR?
Pida a los amigos, vecinos o colegas los nombres de los diseñadores o arquitectos. Pregúntele a su corredor de bienes raíces y abogado.

Las Páginas Amarillas seguramente también tendrán algunos candidatos, al igual que la Oficina de Mejores Negocios en su área, y siempre puede consultar con el Instituto Americano de Arquitectos (1735 New York Avenue, NW, Washington, DC 20006) para obtener la licencia arquitectos en su área. Si admira el trabajo en uno de los magazines del refugio, busque el arquitecto citado. Pregunta en el aserradero local. Pídale una sugerencia a un contratista local, aunque es posible que tenga que descontar los comentarios despectivos que pueda hacer. Los arquitectos y contratistas a menudo están en desacuerdo entre sí.

Sin demasiados problemas puedes obtener una lista. Sin embargo, una vez que tenga algunos candidatos, no piense por un minuto que está libre en su hogar. Ahora su tarea realmente comienza, ya que no todos los diseñadores se adaptarán a sus necesidades, gustos y personalidad.

Sin embargo, la decisión de contratar o no contratar debe tomarse solo después de conocer al diseñador.

ENCUENTRO CON EL DISEÑADOR
Haga una cita para ver al diseñador, ya sea en sus oficinas o en su hogar. Tenga en cuenta que esta es una reunión preliminar. El objetivo de esta primera sesión no es establecer un esquema de diseño, firmar un contrato o tomar decisiones finales. Planee hablar sobre sus necesidades e inquietudes, y trate de tener una idea personal y profesional de la persona. La reunión probablemente tomará una hora o más.

Deberá determinar si puede trabajar con él (o ella). Si se siente incómodo por alguna razón, tal vez se dé cuenta de que ambos son individuos creativos y no aprecian la posibilidad de luchas duras sobre cada detalle, tal vez deberían continuar su búsqueda de un diseñador. Debe hacer un juicio sobre sus necesidades y las habilidades del diseñador y sobre cómo se mezclan sus personalidades.

Esta decisión de contratación es, en cierto sentido, la primera decisión importante en lo que será una larga serie de decisiones subjetivas. Sin embargo, puede ser lo más importante, porque el diseñador a menudo establece el tono para el trabajo por venir. La experiencia de rediseñar y construir su espacio vital puede ser inmensamente satisfactoria y emocionante, y su diseñador debe ser un socio en ese proceso. ¿Confía en que su diseñador escuchará lo que dice y tratará de satisfacer sus inquietudes? También necesitarás confiar en su juicio, así que asegúrate de sentir en tu corazón y en tu cabeza que él está bien preparado para el trabajo en cuestión.

Otros motivos que pueden ser útiles para tomar la decisión son estos:

Trabajo previo
El criterio más confiable para seleccionar un diseñador o arquitecto son sus diseños anteriores. Como mínimo, debe revisar un portafolio del trabajo de cada diseñador. Eso le dará la oportunidad tanto de evaluar las habilidades del diseñador como de obtener ideas para su propia renovación.

Comprobando referencias
Si le gusta lo que ve en una cartera, haga arreglos para ver uno o más de los proyectos del diseñador de primera mano. La mayoría de los diseñadores proporcionarán tales referencias a pedido y con frecuencia lo llevarán personalmente para ver un proyecto completo. Si tiene la oportunidad, hable con los propios clientes. No se avergüence de hacer preguntas a los clientes. Investigue sobre el proceso. ¿Qué tan buenas fueron las habilidades de escucha del diseñador? ¿Trajo buenas ideas y soluciones inteligentes al proceso? ¿Estaba de acuerdo con los cambios en el camino? Verificar referencias es simplemente la mejor protección individual que tiene.

Pregúnteles a los propietarios qué tan fácil fue el trabajo, qué tan flexible fue el arquitecto al tratar con las preguntas y problemas del cliente y del contratista. ¿El trabajo se acercó al presupuesto estimado? Es poco probable que el arquitecto lo envíe a ver trabajos con los que él o el cliente no están satisfechos, pero aún puede aprender mucho al mirar y hablar.

La obra
Asegúrese de que el arquitecto haga un buen trabajo residencial. Si solo hay una casa pero veinte espacios comerciales en su cartera, eso debería decirle algo. El trabajo residencial puede ser muy satisfactorio para un arquitecto, pero es probable que sea más lento que rentable.

Tenga en cuenta que la experiencia no es el único indicador de habilidad. Un arquitecto joven y enérgico puede estar dispuesto a investigar más y puede aportar ideas más frescas que un profesional con una práctica establecida y sólida. Pero aquí, nuevamente, debes confiar en tu buen juicio. La experiencia es muy valiosa pero no es un requisito previo absoluto.

Personal
Trate de determinar si el arquitecto tiene el personal adecuado y una carga de trabajo que permita la cantidad adecuada de atención personal al proyecto de principio a fin. ¿Quién hará el trabajo de diseño real? Espere que el arquitecto delegue gran parte del trabajo en los dibujos terminados a un dibujante en la oficina, pero ¿quién hará el diseño real, el diseñador mismo o alguien en la oficina? Si no es la persona con la que estás hablando, insiste en conocerla. Pregunte al diseñador cuántas reuniones serán necesarias por adelantado; ¿Cuántas horas de diseño anticipa que serán necesarias?

Accesibilidad
¿La ubicación de la oficina del arquitecto hace posible que él o ella esté disponible para consultas? Si planea involucrar a su arquitecto en la construcción de supervisión, ¿tendrá que viajar una hora en cada sentido para llegar al lugar de trabajo? Un largo viaje de ida y vuelta puede significar menos inspecciones, o tal vez una facturación más grande de portal a portal.

Por otro lado, no rechaces a un arquitecto cuyo trabajo te guste simplemente por la geografía. Sé de muchos casos en los que los diseñadores trabajaron desde grandes distancias, en algunos casos, ni siquiera vieron el trabajo, antes, en progreso o después. No es ideal, pero con un buen contratista y un diseñador capaz, puede funcionar.

El costo
Hable también sobre tarifas, ya que nunca es demasiado temprano para abordar este tema. Averigüe antes de la primera reunión si es gratis o si el medidor se encenderá cuando entre por la puerta. Probablemente no podrá conformarse con un costo de diseño final el primer día, pero no permita que el tema se desvíe con garantías como: Eso no es problema, estoy seguro de que podemos resolverlo. Asegúrese de tener una idea del costo total.

¿Puedo hablar con más de un diseñador?
La respuesta corta es sí, por supuesto. Esto no es exactamente una comparación de precios de compra por sí sola, no debería determinar a quién contrata. Pero siga hablando con los diseñadores hasta que encuentre uno que se adapte a su trabajo y expectativas.

Si comienza hablando con varios arquitectos, elija uno que le guste y luego deje que él o ella cree un diseño preliminar para usted. Por otro lado, si tiene un problema de diseño particular, no tiene que sentirse tímido para desatar a dos o tres arquitectos, siempre y cuando haya un límite en lo que costará la presentación inicial de cada arquitecto. Sé de una instancia en la que el propietario de un pequeño departamento contrató a un arquitecto y dos diseñadores para crear una nueva cocina independientemente uno del otro. El resultado fue que el arquitecto y un diseñador idearon soluciones viables (la tercera solución no tenía valor, a juicio del propietario). Y el producto terminado incorporó elementos de uno de los diseños rechazados. Sin embargo, si elige este enfoque, asegúrese de ser muy claro con los arquitectos o diseñadores sobre los honorarios y las expectativas.

DANDO EL PRÓXIMO PASO
Cuando concluya su primera reunión, acuerde cuál será su próximo paso. Quizás establezca un tiempo para una segunda reunión. Si su primera sesión fue en la oficina del diseñador, la siguiente puede ser en su casa. Incluso si ha preparado dibujos cuidadosos de las habitaciones existentes, el arquitecto / diseñador probablemente querrá ver el espacio en persona y puede confirmar sus mediciones.

DEFINIENDO EL PROGRAMA
Durante las discusiones iniciales, el diseñador intentará obtener de usted cuáles son sus objetivos. ¿Qué espera que logre la remodelación? Él o ella le preguntará acerca de sus necesidades, limitaciones de presupuesto y sus inclinaciones de diseño. El propósito es definir en términos abstractos la tarea de diseño, un proceso que los arquitectos a veces denominan programación, ya que el resultado es un programa para su diseño.

Con el programa en mente, el diseñador puede diseñar una estructura que satisfaga sus objetivos, trabajando dentro de las limitaciones, regulaciones y otras limitaciones establecidas. Algunos arquitectos dedican relativamente poco tiempo a establecer las generalidades del problema; a otros les gusta invertir más horas en discusiones generalizadas. Pero una vez que el diseñador tiene una idea clara de lo que desea y una familiaridad básica con la estructura que se va a remodelar, la visualización puede comenzar: los dibujos esquemáticos que ilustran la escala y la interrelación de los diversos componentes son los siguientes.